Francis Duteil : mort d’un gentleman cycliste

Mort d’un gentleman cycliste Avec la disparition de Francis, c’est un garçon tout en pudeur, à la grande probité, l’homme d’une seule parole, que l’on pleure aujourd’hui. Il reste un des rares coureurs à avoir obtenu le respect et la reconnaissance de tous les pelotons cyclistes. Coureur à gros abattage, doté d’une résistance hors du […]

FRANCIS DUTEIL

Mort d’un gentleman cycliste

Avec la disparition de Francis, c’est un garçon tout en pudeur, à la grande probité, l’homme d’une seule parole, que l’on pleure aujourd’hui. Il reste un des rares coureurs à avoir obtenu le respect et la reconnaissance de tous les pelotons cyclistes. Coureur à gros abattage, doté d’une résistance hors du commun, où même usé par la course, Francis restait toujours capable de trouver les ressources, comme dans un dernier réflexe de survie, pour flinguer encore et aller seul chercher la gagne. Homme des courses difficiles, c’était un solide rouleur qui excellait dans les bosses longues et dures. Une santé inaltérable aux fluctuations du temps comme à la longueur de la course, faisait de lui, le favori logique de toutes les épreuves dont il prenait le départ. Ce vrai coureur, pilier des équipes de France répondait toujours présent aux sélectionneurs pour exprimer son talent très loin de ses bases, la Colombie, les Etats Unis, le Canada entre autres. Bien qu’il ait eu de nombreuses propositions pour passer pro il les refusa toutes. A cela une appréhension récurrente, en rapport avec son grave accident de course subi en 1966 à Nontron, où à la sortie d’une courbe il frôla la mort en heurtant de plein fouet une voiture arrivant à contresens. Relevé avec la jambe gauche fracassée, il lui fallut une année complète de soins et de rééducation pour remonter sur son vélo, avec un déficit musculaire chronique de 20 pour cent sur sa jambe accidentée. Francis disait « que pouvais-je réaliser chez les pros avec une seule jambe » ! Au cours de sa vie Francis allait deux autres fois échapper par miracle à la grande faucheuse, au début des années 2000, rentrant d’une sortie à vélo, un automobiliste lui brule la politesse dans un rond-point, suite à un vol plané impressionnant, il restait convalescent plusieurs mois, puis en 2014, aux commandes de son petit avion il se crashe dans un champ, avant de finir dans l’Isle où il serait mort noyé sans l’intervention d’un agriculteur. Sa science de la course autant que sa force, lui valurent deux titres de champions de France sur route, le premier en 1976 à Eguzon où il se joue au sprint de J. Bernaudeau et C. Jourdan et en 1979 à Neufchâtel-en-Saesnois où il terminait seul, après avoir fait sauter à la pédale de redoutables finisseurs qui portaient les noms de : M. Larpe (2e) J. F. Rodriguez(3e) F. Castaing(4e). Véritable spécialiste de la course au maillot tricolore il s’était aussi classé 5e en 1980 à Villie-Mozon, 8e à Plumelec en 1970, et surtout 2e en 1973 à Dax où, alors qu’il remontait le long des barrières sans coup férir, H. Florio qui avait lancé l’emballage, ce dernier sans hésiter venait lui fermer la porte obligeant Francis à freiner pour ne pas chuter. Alors que tout son entourage l’incitait à porter réclamation, Francis tout en pudeur avait préféré en rester là. Dans un palmarès frisant les 260 victoires, les plus significatives en plus de ses titres nationaux restent : le Tour du Limousin 1970, le circuit du Cantal 1975, ses 2 Tours d’Ampurdan 1976 et 1980, la 5e étape du Tour d’Italie amateur 1977, la Tomate à Marmande 1980, le Tour de Dordogne 1981. De passage en Belgique en 1971 et 1979 il s’imposa aux Belges dans les redoutables courses de Kermesses, si spécifiques aux coriaces coursiers Flamands qui s’inclinèrent devant lui à Overwinden en 1971 à Sainiez et Liernu en 1979. En 1987, en fin de carrière il décrochait les 4e et 13e étape de la Milwaukee-Classic aux U.S.A. L’année suivante invité comme vedette étrangère, il réalisa une tournée de criteriums, triomphant à Springsville (Alabama) et à Miami (Floride) la dernière victoire de son fabuleux palmarès. Durant sa longue carrière, il a porté haut les couleurs des clubs suivants : C. C. Périgueux 1962 à 1964, C. C. Bordelais 1965 à 1969, C. R. C. Limousin 1970 à 1982 +1984 à 1990.
Né le 25 mars 1947 il est décédé le 9 octobre 2016 des suites d’une longue maladie.
Respect à vous Monsieur Francis Duteil, pour le Monsieur que vous étiez sur le vélo et celui que vous aviez su rester dans la vie. A partir de maintenant c’est avec beaucoup de mélancolie que nous continuerons à parler de toi.

Gérard Descoubes

4 Commentaires

    MAJEUX, Jean-Pierre6 novembre 2016

    19

    Je suis très triste de savoir que notre ami Francis n’est plus parmi nous. Je ne reviendrai pas sur sa carrière
    si bien retracée çi dessus. J’ai eu l’honneur de faire partie de son équipe (CRCL) lors de sa victoire au tour du Limousin 1970; je l’ai également souvent côtoyé avant et par la suite. Francis était d’une gentillesse hors du commun. Toujours de bons conseils et avec le sourire. Je regrette de ne pas avoir pu l’accompagner une dernière fois.
    Il est des personnes sur terre que l’on croit éternelles; c’était le cas de Francis…
    Je présente toutes mes condoléances à ses enfants et à son épouse (que je connais pas)
    Jean-Pierre.

    COISSAC15 octobre 2016

    7

    Très bel hommage, en effet. Nous, ses neveux, garderons en mémoire l’homme d’une grande pudeur qu’il était mais aussi avec une volonté hors du commun pour affronter les divers accidents qu’il a subit. Il restera un exemple pour nous tous.
    Sandrine

    MACCALLI JEAN PIERRE13 octobre 2016

    20

    Merci Gerard Descoubes pour cet hommage seul ta plume ne pouvait mieux le décrire il le mérite

    sportivement

    MACCALLI JP

      GEORGETTE DUTEIL14 octobre 2016

      16

      Encore Merci monsieur DESCOMBES vous avez bien su cerner la personnalité de Francis qui était dans la vie comme sur le vélo ses nombreuses qualités le rendaient particulier
      (un mari et un père que je souhaite à tout le monde d »avoir)Nous remercions toute la famille du vélo tous ces anonymes qui admiraient et respectaient FRANCIS tous les amis qui depuis 2 ans l’ont aidé a affronter son accident d’avion et la maladie qui a fini par l’emporter.
      merci de votre amitié et de votre soutien
      Georgette Vincent et Hervé

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